自宅から車を走らせること2時間半、コネチカット州にティーブレンダーのいらっしゃるお店があります。「ザ・プラザ」、「ピエール」やフレンチの 「ダニエル」など、ニューヨークを代表とするホテルやレストラン にもサーブされる人気の高いお茶の数々をうみだされています。先日も主人とでかけ、いろいろと 話しをうかがい、試飲をしながら10数種類の茶葉を求めてきました。私達だけが試飲をしながら選んだのではなく、誰もがみんな当然のように 「こんなのが欲しいんだけど・・・」と自分の求めているものを伝えるのです (まぁ、最近ではアメリカでもこういったスタイルの茶葉専門店も増えていますので珍しくもないでしょうが・・) そして、試飲をして「このお茶にきめた」というわけ。インド、スリランカ、中国と今は日本へも出向き、ご自分の目で確かめたお茶をブレンドされている。 うなるものもあり、私には個性が強すぎるもの、個性的な名前の付けられたブレンドティー、チョコレート・ミント・ティーなど・・・ なにか心の底をくすぐるようなネーミングのもの、花だけでブレンドしたお茶、そしてもちろんトラディショナルなお茶と数多くが並んでいます。 なぜか心落ち着く空間がそこにはあるように私は感じてなりません。きっとオーナーのハーニーさんのお人柄が全てにでているのだろう、と思うのです (2001年春)

 


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